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El ex presidente de la Asamblea General de la ONU, arrestado por una millonaria trama de corrupción

John Ashe y otras cinco personas, incluido un diplomático dominicano, fueron arrestados en el marco de un caso de corrupción de alcances multimillonarios, anunciaron hoy las autoridades estadounidenses.

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Ashe está acusado de recibir más de medio millón de dólares en sobornos de un constructor que buscaba desarrollar un centro de conferencias de la ONU en el territorio chino de Macao, según documentos hechos públicos por la Fiscalía Federal del Distrito Sur de Nueva York y citados hoy por la agencia de noticias EFE.

Según la fiscalía, este diplomático -que presidió la Asamblea de la ONU entre 2013 y 2014- se embolsó también otros 800.000 dólares de parte de empresarios chinos por apoyar sus intereses en la ONU y en Antigua y Barbuda, su país de origen y al que representaba ante la organización.

Tanto Ashe como el resto de acusados están bajo arresto, señalaron fuentes de la Fiscalía.
Entre los detenidos figura el vice representante permanente de República Dominicana en Naciones Unidas, Francis Lorenzo, según la fiscalía.

Entre los arrestados hay además otros dos chinos naturalizados estadounidenses que fueron procesadas por cinco cargos, entre ellos conspiración para sobornar a un responsable de la ONU, pago de sobornos y conspiración para efectuar transporte ilegal de dinero.

La investigación tuvo su inicio en el arresto, el mes pasado, del constructor Ng Lap Seng, acusado de introducir 4,5 millones de dólares de forma ilegal en Estados Unidos.

Ng Lap Seng, según la investigación, efectuó dos pagos de 200.000 y 300.000 dólares a Ashe a cambio de que este defendiese ante el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, la construcción de un centro de conferencias en Macao, un proyecto valorado en miles de millones de dólares.

Los pagos fueron facilitados presuntamente por dos de los acusados, incluido el dominicano Lorenzo, quien según la Fiscalía supuestamente estaba a sueldo de Ng.

De acuerdo a la investigación, fue Ashe quien solicitó repetidamente sobornos, incluido el pago de vacaciones o la construcción de una pista de baloncesto en su domicilio de Nueva York, según las autoridades.

En total, el diplomático de Antigua y Barbuda depositó entre 2012 y 2014 más de 3 millones de dólares procedentes del extranjero en dos cuentas bancarias estadounidenses, supuestamente vinculadas a su presidencia de la Asamblea, desde las que sacó dinero para gastos personales y transfirió grandes sumas a otras cuentas.

Los documentos publicados hoy por la Fiscalía dan cuenta de muchos detalles de la relación entre los detenidos, incluidos viajes a distintos lugares del mundo y comunicaciones por correo electrónico.

Además de por corrupción, Ashe está acusado de fraude fiscal en Estados Unidos por omitir de sus ingresos más de 1,2 millones de dólares, la mayoría obtenidos supuestamente de Ng y otros empresarios.

La Fiscalía calcula la fortuna de Ng en unos 1.800 millones de dólares, obtenidos principalmente a través de desarrollos inmobiliarios en Macao.

Telam

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